Les loups peuvent-ils être apprivoisés ?

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Les loups peuvent-ils être apprivoisés ?
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Un loup n’est qu’un gros chien, n’est-ce pas ? Et le chien est le meilleur ami de l’homme. Alors ne pourrions-nous pas dresser le Grand Méchant Loup pour qu’il soit notre ami ? Peut-être pas…

Certaines espèces d’animaux sont facilement domestiquées, tandis que d’autres ont tendance à rester sauvages toute leur vie. Aujourd’hui, nous allons examiner les loups et voir s’il est possible de les apprivoiser.

Scientifiquement, les loups sont connus sous le nom de Canis lupus. Canis est ce qui nous donne notre nom commun pour les chiens domestiqués : les canines. Les loups font donc bien partie de la famille des chiens. En fait, ils sont les plus grands membres de la famille.

Une longue histoire avec l’homme …

Tout au long de l’histoire, les loups ont eu une relation conflictuelle avec les humains. Ils ont été dépeints comme des bêtes sauvages aux hurlements pétillants. Bien qu’ils s’attaquent rarement aux humains, la plupart des gens les considèrent comme l’un des méchants les plus craints de toute la nature. C’est peut-être parce qu’ils s’attaquent régulièrement aux animaux domestiques, comme les animaux de compagnie et le bétail.

Bien que de nombreux types de loups aient été autrefois communs dans toutes les régions de France, leur nombre a considérablement diminué. En raison de la chasse et de la perte d’habitat, les loups luttent pour survivre dans le monde d’aujourd’hui. En raison de la rareté de certaines espèces de loups, certains scientifiques ont tenté d’augmenter leur nombre en les élevant en captivité dans des zoos ou des réserves animalières. Cela a conduit certains à se demander si ces créatures sauvages pouvaient être domestiquées comme les chiens que nous connaissons tous.

Les chiens et les loups, même combat ?

Cela semble logique, non ? Ce sont des animaux de la même famille. Les scientifiques ont confirmé par des tests génétiques que les loups et les chiens domestiques sont remarquablement similaires. Mais malgré leurs similitudes, les loups sont très difficiles à domestiquer.

Avec un bagage génétique aussi similaire, les scientifiques se demandent depuis longtemps pourquoi les loups ont tendance à rester sauvages alors que les chiens assument volontiers le rôle de meilleur ami de l’homme. De nouvelles recherches leur ont donné quelques indices quant à la réponse à cette mystérieuse énigme.

Kathryn Lord, biologiste évolutionniste à l’université du Massachusetts Amherst, pense que la différence entre les loups et les chiens provient de leurs premières expériences sensorielles et de la façon dont ils sont socialisés. Chaque animal passe par une courte période de temps appelée fenêtre de socialisation.

Pendant cette période, ils peuvent être initiés à des choses, telles que d’autres animaux, des curiosités, des odeurs et des expériences, avec lesquelles ils seront à l’aise toute leur vie. Cependant, une fois la fenêtre de socialisation fermée, les nouvelles choses susciteront une réaction de peur.

La clé de la différence entre les loups et les chiens peut être l’expérience de la fenêtre de socialisation. Les chercheurs pensent que les loups peuvent faire l’expérience de la fenêtre de socialisation beaucoup plus tôt que les chiens. Pourquoi cela fait-il une différence ?

Lorsque les loups et les chiens sont très jeunes, leur odorat se développe en premier. Ensuite, leur ouïe se développe, suivie de leur vue. Lorsque les loups font l’expérience de leur fenêtre de socialisation, il se peut qu’ils ne puissent que sentir. Lorsqu’ils tentent d’explorer leur nouveau monde, ils ne peuvent probablement pas entendre ou voir grand chose.

Lorsque leur fenêtre de socialisation se ferme et qu’ils développent ensuite leur ouïe et leur vue, ces nouveaux sons et cette nouvelle vue suscitent des réactions de peur. Cela peut expliquer pourquoi il est extrêmement difficile de domestiquer les loups.

Les chiens, par contre, entrent dans leur fenêtre de socialisation après que leur ouïe et leur vue se soient développées. Ainsi, ils ne craignent pas la plupart de ce qu’ils entendent et voient au début de leur vie, ce qui leur permet de s’entendre avec les humains et divers autres animaux et de ne pas les craindre.

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